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保罗艾伦屡败屡投的快乐富豪

发布时间:2020-02-14 21:26:54

保罗·艾伦:屡败屡投的快乐富豪

如果有花不完的钱,又没有盖茨式的烦恼,那么这个人一定就是保罗·艾伦。

文·沈建军

比尔·盖茨比他更富有,但他却比盖茨会花钱。微软共同创始人保罗·艾伦尽情地做着自己喜欢的事情,从不在意成功与否。

在飓风“卡特里娜”到来的前夕,保罗·艾伦似乎已经预见了其破坏力以及对能源生产的冲击。8月24日,这位身家210亿美元、兴趣广泛的超级富豪宣布,旗下公司将与美国管道公司共同出资2.5亿美元组成合营公司,收购斯迈尔能源旗下非直属子公司能源中心投资公司。艾伦表示,完成收购后,新公司还将追加投资2.6亿元继续在路易斯安纳州兴建一个容量达到240亿立方尺的贮存库。

从投资电子商务到赞助私人太空飞船,从资助外星生命研究到买下NBA球队

,从投资梦工厂到发行自己的摇滚唱片,他的投资总是不断地给人惊喜。这一次,他看上了能源,他要成为天然气大王。

从创微软到投资高技术产业,一次次证实了保罗·艾伦的远见卓识,甚至在他投资的领域形成了所谓的“艾伦效应”。但每一次投资的收益回报却总让行家大跌眼镜,他依然我行我素,过着豪华奢侈的生活,想着法子享受着人生。

“没有他就没有微软”

正如人们所熟知的经历。1968年,艾伦与盖茨在西雅图一家私立高中湖滨中学相遇,盖茨的计算机天分,使艾伦倾慕不已。两人遂成了好友,整天“混迹”在学校的计算机房里。

随后,艾伦和盖茨一起编程,一起成立了自己的公司,并命名为“微软”。

1980年,艾伦做主以5万美元的价格买进了名为QDOS的操作系统,1981年,微软通过向IBM的新款个人电脑授权许可MS-DOS操作系统大赚一笔。此后它又向其他计算机制造商进行软件捆绑销售,微软神话就此拉开序幕。

为了公平划分股份,两位创始人靠比拼各自编写的Basic编译器代码数量来进行分配。最后年长的艾伦心甘情愿地得到比自己年纪轻的盖茨稍少的股份,占了40%。不过艾伦也认可盖茨在Basic语言的最初开发中贡献更多。不久,比例进一步调整为64∶36。

1982年,30岁的艾伦在一次商业旅行中突然病倒,诊断结果表明有癌变的迹象,他随即从微软辞职。经过数月放射治疗,保罗·艾伦重获健康,但却再也没有回到微软公司的一线领导层,只在董事会留了个职务并拥有28%的股份。

虽然艾伦没有和盖茨一起经历微软的成长和辉煌,但他对微软的创立至关重要,盖茨对艾伦在微软创建过程中的作用高度认可,他曾经说过,“艾伦在微软创建和发展过程中居功至伟,没有他就没有微软。”

随心所欲的投资者

十多年来,艾伦始终在不停地抛售微软股票,但仍赶不上涨势,1998年初,艾伦卖掉了60万股微软股票,获现金24.6亿美元,目前他仍持有微软6.4%的股份。而1986年微软股票上市时,他的股份高达28%。无疑,微软股票是其取之不尽、用之不竭的大金库。

目前他在超过150个公司、组织和基金会里拥有股份。从信息高速公路、有线电视、数字电器到NBA球队,从好莱坞梦工厂到外星生物研究所、人脑科学院,从房地产、博物馆,再到资助私人航天计划,投资方向无所不包。

频频投资,却屡屡失手,媒体把艾伦描述成一个“随心所欲的失败投资者”、“最差经理人”,“一不留神成了亿万富翁”等。似乎他只是因为幸运地遇到了盖茨,《福布斯》称:“艾伦最大和唯一的成功就是与盖茨共同创立了微软公司。”

保罗·艾伦不同意这种评价,他要告诉人们的是:这是一种用不同的成功标准所衡量的与众不同的成功投资。

不知是否真有“艾伦效应”,艾伦集团的高级经理比尔·萨沃里曾说:一旦艾伦投资某个领域,这个领域就会变得很有价值。但现在又有另一种“艾伦效应”:远远不能盈利,公司的员工反映,这些公司更像基金会,而不是竞争性的公司。

不过,他本人可不把这些放在心上,就像他自己写的一首歌《时间炸弹》中的歌词一样:“我所做的一切也许都是错误的,我的心气依然高昂。”

与盖茨的雄才大略相比,艾伦的确算不上是一个出色的管理者或经营者。正如《不小心挣下亿万身家》(一本以艾伦为主人公的传记)的作者劳拉·里奇指出的,“他不是一个好的管理者,因为他优先考虑的不是业务,而是对技术本身的痴迷”。

艾伦专门投下70亿美元成立了传播公司,让电视观众手持遥控器就能上冲浪,然而,美梦从来没有成真,在2002年,该公司的股价就狂跌了90%之多,令70亿美元的投资缩水到4.2亿美元。

损失惨重,依然“痴心”不死。2002年,艾伦又动用一切力量研发出Mini-PC。但该产品却在市场遭到了“悲惨际遇”。

在失败中享受生活

投资屡屡受挫,但这并不妨碍保罗·艾伦过着极尽奢华的生活,在失败中享受生活。

艾伦的游艇“章鱼”,是世界上最大的私家游艇全长125米,相当于英式足球场地大小,有可供两架直升机起落的升降坪,船中还藏有一艘长达18米的登陆艇。船上有常备水手60名及其他工作人员。见过世面的亿万富豪们惊呼“这简直就是航空母舰”。

他邀请亲朋故旧和娱乐及IT圈的名流来到他耗资亿万美元的游艇上享受声色之娱。在游艇驶往诸如巴厘岛等旅游胜地的途中,艾伦会手执吉他与著名音乐人彼得·加布里埃尔联袂表演,以飨来宾。

艾伦曾说:“我十分热爱编程,但是这无法与音乐相比。” 他建立了自己的摇滚乐队“屠户店男孩”,并在乐队担当吉他手。

当他听说西雅图CINERAMA电影院即将关门的消息后,他立刻行动起来,不但买下电影院,还把它改造成了展示各种电影的展览馆和西雅图科幻博物馆及名人堂,珍藏着近半个世纪各种科幻艺术作品和艺术家们关于未来各种幻想的图画。并在西雅图闹市区建立梦幻般的摇滚博物馆。

作为好莱坞梦工厂和波特兰广播电台的老板,保罗·艾伦还是致力于寻找太空生命和研究人工智能的SETI项目的主要赞助人。他还建立了专门的基金会为研究人类大脑出资一亿美元。

看着艾伦坐拥几百亿美元的财富,自由自在地寻求自己真正喜欢的东西,做自己喜欢的事情,并且花天酒地地享受生活。有人为比尔·盖茨深感不值。如果有花不完的钱,又没有盖茨式的烦恼,那么除了上帝,这个人一定就是保罗·艾伦。他正过着神仙般的日子。

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